Allgemeines über Reptilien

Allgemeines

Reptilien sind auf allen Kontinenten mit Ausnahme der Antarktis zu finden, obwohl ihre Hauptverteilung die Tropen und Subtropen umfasst. Obwohl der gesamte Zellstoffwechsel etwas Wärme produziert, erzeugen moderne Reptilienarten nicht genug, um eine konstante Körpertemperatur aufrechtzuerhalten und werden daher als „kaltblütig“ bezeichnet, obwohl dieser Begriff in Ungnade gefallen ist. Siehe die Lederschildkröte für eine Ausnahme: ein Reptil, das seine Körpertemperatur deutlich über die seiner Umgebung erhöht. Stattdessen sind sie darauf angewiesen, Wärme aus der Umgebung zu sammeln und zu verlieren, um ihre innere Temperatur zu regulieren, z.B. durch Bewegung zwischen Sonne und Schatten oder durch bevorzugte Zirkulation – durch die Bewegung von erwärmtem Blut in den Körperkern, während kühles Blut an die Peripherie gedrückt wird. In ihren natürlichen Lebensräumen sind die meisten Arten in der Lage, die Kernkörpertemperaturen in einem relativ engen Bereich zu halten, vergleichbar mit denen von Säugetieren und Vögeln, den beiden überlebenden Gruppen von „warmblütigen“ Tieren. Während dieser Mangel an ausreichender interner Heizung Kosten im Verhältnis zur Temperaturregulierung durch Verhalten auferlegt, bietet er auch einen großen Vorteil, indem er Reptilien erlaubt, mit viel weniger Futter zu überleben als vergleichsweise große Säugetiere und Vögel, die einen Großteil ihrer Nahrung für Wärme verbrennen. Während sich warmblütige Tiere im Allgemeinen schneller bewegen, bewegt sich eine angreifende Eidechse, Schlange oder ein Krokodil sehr schnell.

Gebähren

Die meisten Reptilienarten sind ovipar (Eiablage). Viele Arten von Squamaten sind jedoch zur Lebendgeburt fähig. Dies wird entweder durch Ovoviviparie (Eizellretention) oder Viviparie (Geburt ohne Verwendung von verkalkten Eiern) erreicht. Viele der lebendgebärenden Arten ernähren ihre Föten durch verschiedene Formen der Plazenta, genau wie Säugetiere. Sie bieten oft eine umfangreiche Erstversorgung für ihre Jungtiere.

Es gibt mehrere tausend Fossilienarten, die einen klaren Übergang von den Vorfahren der Reptilien zu den heutigen Reptilien zeigen. Hylonomus ist das älteste bekannte Reptil und war etwa 20 bis 30 cm lang. Westlothiana wurde als das älteste Reptil vorgeschlagen, wird aber derzeit eher als mit Amphibien als mit Amnioten verwandt angesehen. Petrolacosaurus, Araeoscelis, Paleothyris, Hylonomus, Ophiacodontidae, Archaeothyris, Mesosaurier und Ophiacodon sind weitere Beispiele. Die ersten echten „Reptilien“ oder Amnioten werden als Anapsiden kategorisiert, die einen festen Schädel mit Löchern nur für Nase, Augen, Rückenmark usw. haben. Schildkröten werden von einigen als überlebende Anapsiden angesehen, da sie auch diese Schädelstruktur teilen; aber dieser Punkt ist in letzter Zeit umstritten geworden, wobei einige argumentieren, dass Schildkröten zu diesem primitiven Zustand zurückgekehrt sind, um ihre Rüstung zu verbessern. Beide Seiten haben starke Beweise, und der Konflikt muss noch gelöst werden.

Arten von Reptilien

Kurz nach den ersten Reptilien spalteten sich zwei Zweige ab, einer führte zu den Anapsiden, die keine Löcher in ihren Schädeln entwickelten. Die andere Gruppe, Diapsida, besaß ein Paar Löcher in ihren Schädeln hinter den Augen, zusammen mit einem zweiten Paar höher auf dem Schädel. Die Diapsida teilte sich wieder in zwei Linien, die Lepidosaurier (die moderne Schlangen, Eidechsen und Tuataras enthalten, sowie (in der Debatte) die ausgestorbenen Meeresreptilien des Mesozoikums) und die Archosaurier (die heute nur noch von Krokodilen und Vögeln repräsentiert werden, aber Pterosaurier und Dinosaurier enthalten).

Aus den frühesten, massiv geschuppten Amnitoten entstand auch eine eigene Linie, die Synapsida. Synapsiden entwickelten ein Paar Löcher in ihren Schädeln hinter den Augen (ähnlich den Diapsiden), die sowohl zur Aufhellung des Schädels als auch zur Vergrößerung des Platzes für die Kiefermuskulatur verwendet wurden. Die Synapsen entwickelten sich schließlich zu Säugetieren und werden oft als säugetierähnliche Reptilien bezeichnet, obwohl sie nicht zur Klasse der Sauropsida gehören.