Fortpflanzung von Reptilien

Reptilien gibt es in allen Formen und Größen, von kleinen Geckos bis hin zu Mammut-Dinosauriern. Ihre Fortpflanzungsmethoden und Verhaltensweisen unterscheiden sich im Allgemeinen stark von denen der Säugetiere, obwohl es einige Gemeinsamkeiten gibt. Auch bei Reptilien können die Unterschiede in den Balzritualen und der Fortpflanzung sehr unterschiedlich auffallen. Obwohl die meisten Reptilien Eier legen, sind einige tatsächlich Lebendgebärende. Es gibt sogar einige weibliche Reptilien, die nicht die Anwesenheit von Männchen benötigen, um Nachkommen zu produzieren.

 

Geschlechtsdifferenzierung und Genitalien

Sowohl männliche als auch weibliche Reptilien besitzen innere Geschlechtsorgane, die mit bloßem Auge nur schwer zu erkennen sind. Die Hoden des männlichen Reptils sind in seinem Körper untergebracht. Die Männchen haben entweder einen einzelnen Penis (Schildkröten und Krokodil) oder zwei Hemipene (Eidechsen und Schlangen), die von außen durch ein Paar Ausbuchtungen hinter der Kloake in der Nähe des Schwanzes des Tieres erkannt werden können. Männliche Genitalien sind rein reproduktiv und von den Harnwegen getrennt. Männchen und Weibchen können auch nach sekundären Geschlechtsmerkmalen wie Größe, Färbung, Proportionen und sogar Hörnern unterschieden werden.

 

Courtship-Verhalten

Reptilien zeigen oft ein ausgeklügeltes oder ungewöhnliches Balzverhalten vor der Paarung. Männliche Chamäleons, zum Beispiel wechseln die Farben, während sie weibliche Artgenossen anziehen. Männliche Schildkröten wackeln oft mit dem Kopf nach oben und unten, um weibliche Partner anzuziehen. Die rotseitige Strumpfbandnatter versammelt sich in Gruppen von bis zu 30.000 Tieren zu einem so genannten Paarungsball. Viele Arten setzen auch Pheromone frei, chemische Düfte, die biologisch entwickelt wurden, um das andere Geschlecht anzuziehen.

 

Zuchtmethoden

Bei Reptilien erfolgt die Befruchtung der Eizellen innerlich, wenn das Männchen seine Spermien in die Eizellen im Körper des Weibchens legt. Das Männchen tut dies, indem es seinen Penis oder Hemipene in die weibliche Kloake einführt. Bei vielen Arten kann dieses Sperma jahrelang intakt bleiben, so dass das Weibchen ohne weiteren männlichen Kontakt zusätzliche Nachkommen produzieren kann. Interessanterweise produzieren einige Arten von Eidechsen tatsächlich Nachkommen ohne Männchen in einem Prozess, der als Parthenogenese bekannt ist.

 

Oviparous vs Ovoviviparous

Die meisten Reptilien sind ovipar, d.h. sie legen Eier, die außerhalb des weiblichen Körpers schlüpfen. Eine Reihe von Schlangen und Eidechsen sind jedoch tatsächlich ovovipar, was bedeutet, dass sie lebende Jungtiere zur Welt bringen. Ihre Eier sind im Inneren des Weibchens untergebracht und schlüpfen dann im Körper des Weibchens. Das neugeborene Tier tritt, wie bei Säugetieren, aus dem Weibchen hervor, lebt und ist mit Embryonal Flüssigkeit bedeckt.

 

Die Jungtiere

Die meisten Reptilienarten kümmern sich nicht um ihre Jungen. Diese Jungtiere müssen direkt nach der Geburt für sich selbst sorgen. Normalerweise verstecken Reptilien ihre Eier in einem hohlen Baumstamm oder Loch im Boden, um sie vor hungrigen Raubtieren zu schützen. Einige Schlangenarten jedoch, darunter Pythons und Schlammschlangen, schützen ihre Jungen, indem sie ihre Schwänze um die Eier wickeln. Alligatoren legen ihre Babys sanft in den Mund und tragen sie dann ins Wasser. Die Anzahl der Eier, die ein Reptil produziert, ist von Art zu Art sehr unterschiedlich. Meeresschildkröten legen bis zu 150 Eier pro Saison, während afrikanische Schildkröten nur ein oder zwei Eier legen.